Le bonheur c'est quoi ? Chien qui sourit
optimisme

Le bonheur, c’est quoi ?

Qu’est-ce que le bonheur ? 

Le bonheur est un état émotionnel caractérisé par des sentiments de joie, de satisfaction, de contentement et d’épanouissement. Bien que le bonheur ait de nombreuses définitions différentes, il est souvent décrit comme impliquant des émotions positives et une satisfaction de la vie. 

Lorsque la plupart des gens parlent du bonheur, ils font référence à ce qu’ils ressentent au moment présent ou, plus généralement, à ce qu’ils pensent de la vie en général.

Étant donné que le bonheur a tendance à être défini de manière très large, les psychologues et autres spécialistes des sciences sociales utilisent généralement le terme “bien-être subjectif” lorsqu’ils parlent de cet état émotionnel. Comme son nom l’indique, le bien-être subjectif tend à se concentrer sur les sentiments personnels globaux d’un individu concernant sa vie au présent.  

Les deux composantes clés du bonheur (ou du bien-être subjectif) sont les suivantes :

  • L’équilibre des émotions : Chacun éprouve des émotions, des sentiments et des humeurs positifs et négatifs. Le bonheur est généralement lié au fait d’éprouver plus de sentiments positifs que négatifs.
  • La satisfaction de la vie : Il s’agit du degré de satisfaction que vous éprouvez dans différents domaines de votre vie, notamment vos relations, votre travail, vos réalisations et d’autres choses que vous considérez comme importantes.

Comment savoir si vous êtes heureux ?

Bien que la perception du bonheur puisse varier d’une personne à l’autre, il existe certains signes clés que les psychologues recherchent pour mesurer et évaluer le bonheur.

Voici quelques-uns des principaux signes de bonheur :

  • Le sentiment de vivre la vie que vous souhaitiez
  • Le sentiment que les conditions de votre vie sont bonnes
  • Le sentiment d’avoir accompli (ou d’accomplir) ce que vous voulez dans la vie
  • Se sentir satisfait de sa vie
  • Se sentir plus positif que négatif.

Il est important de se rappeler que le bonheur n’est pas un état d’euphorie permanent. Le bonheur est plutôt un sentiment général d’éprouver plus d’émotions positives que négatives.

Les personnes heureuses ressentent toujours toute la gamme des émotions humaines – colère, frustration, ennui, solitude et même tristesse – de temps à autre. Mais, même lorsqu’elles sont confrontées à l’inconfort, elles ont un sentiment sous-jacent d’optimisme. Elles pensent que les choses vont s’améliorer, qu’elles peuvent faire face à ce qui se passe et qu’elles pourront à nouveau se sentir heureuses.

Les bienfaits de l’optimisme

Les types de bonheur

Il existe de nombreuses façons de concevoir le bonheur. Par exemple, le philosophe grec Aristote a distingué deux types de bonheur : l’hédonie et l’eudémonie.

Hédonie : le bonheur hédonique découle du plaisir. Il est le plus souvent associé au fait de se sentir bien, de prendre soin de soi, de satisfaire ses désirs, d’éprouver du plaisir et de ressentir un sentiment de satisfaction.

Eudémonie : Ce type de bonheur découle de la recherche de la vertu et du sens. Les composantes importantes du bien-être eudémonique comprennent le sentiment que votre vie a un sens, une valeur et un but. Il est davantage associé à l’accomplissement de responsabilités, à l’investissement dans des objectifs à long terme, au souci du bien-être d’autrui et à la réalisation d’idéaux personnels.

L’hédonie et l’eudémonie sont plus communément connues aujourd’hui en psychologie sous les noms de plaisir et de sens, respectivement. Plus récemment, les psychologues ont suggéré l’ajout d’une troisième composante liée à l’engagement. Il s’agit des sentiments d’engagement et de participation dans différents domaines de la vie.

Les recherches suggèrent que les personnes heureuses ont tendance à se classer assez haut pour la satisfaction de vie eudémonique et mieux que la moyenne pour la satisfaction de vie hédonique. 

Tous ces éléments peuvent jouer un rôle important dans l’expérience globale du bonheur, même si la valeur relative de chacun d’eux peut être très subjective. 

Par exemple, le bénévolat pour une cause à laquelle vous croyez peut être plus significatif que plaisant. Regarder votre émission de télévision préférée, par contre, peut être moins significatif et plus agréable.

Voici quelques types de bonheur qui peuvent être classés dans ces trois catégories principales :

  • La joie : un sentiment souvent relativement bref qui est ressenti dans le moment présent.
  • L’excitation : Un sentiment de bonheur qui implique une anticipation positive de quelque chose.
  • La gratitude : Une émotion positive qui implique d’être reconnaissant et d’apprécier.
  • Fierté : Un sentiment de satisfaction à l’égard de quelque chose que vous avez accompli.
  • Optimisme : C’est une façon de voir la vie avec une perspective positive et optimiste.
  • Le contentement : Ce type de bonheur implique un sentiment de satisfaction

Comment le pratiquer ?

Bien que certaines personnes aient tendance à être naturellement plus heureuses, il y a des choses que vous pouvez faire pour cultiver votre sens du bonheur. 

Poursuivre des objectifs intrinsèques

Atteindre des objectifs qui vous motivent intrinsèquement, en particulier ceux qui sont axés sur la croissance personnelle et la communauté, peut contribuer à stimuler le bonheur. Les recherches suggèrent que la poursuite de ces types d’objectifs intrinsèquement motivés peut accroître le bonheur davantage que la poursuite d’objectifs extrinsèques tels que l’obtention d’argent ou d’un statut social.

Profitez de l’instant présent

Des études ont montré que les gens ont tendance à trop gagner – ils se concentrent tellement sur l’accumulation de choses qu’ils en perdent le goût de ce qu’ils font.

Ainsi, plutôt que de tomber dans le piège de l’accumulation inconsidérée au détriment de votre propre bonheur, concentrez-vous sur la pratique de la gratitude pour les choses que vous avez et appréciez le processus au fur et à mesure. 

Recadrez les pensées négatives

Lorsque vous vous retrouvez coincé dans une perspective pessimiste ou que vous faites preuve de négativité, cherchez des moyens de recadrer vos pensées de manière plus positive. 

Les gens ont un biais naturel de négativité, c’est-à-dire une tendance à accorder plus d’attention aux mauvaises choses qu’aux bonnes. Cela peut avoir un impact sur tout, de la façon dont vous prenez vos décisions à la façon dont vous vous faites une idée des autres. Le fait d’ignorer les aspects positifs – une distorsion cognitive qui consiste à se concentrer sur les aspects négatifs et à ignorer les aspects positifs – peut également contribuer aux pensées négatives.

Recadrer ces perceptions négatives ne consiste pas à ignorer le mal. Il s’agit plutôt d’essayer d’avoir un regard plus équilibré et réaliste sur les événements. Cela vous permet de remarquer les schémas de pensée et de remettre en question les pensées négatives.

L’impact du bonheur

Il a été démontré que le bonheur permet de prévoir des résultats positifs dans de nombreux domaines de la vie :

  • Les émotions positives augmentent la satisfaction de la vie.
  • Le bonheur aide les gens à renforcer leurs capacités d’adaptation et leurs ressources émotionnelles.
  • Les émotions positives sont liées à une meilleure santé et à la longévité. Une étude a révélé que les personnes ayant éprouvé plus d’émotions positives que d’émotions négatives avaient plus de chances de survivre sur une période de 13 ans.
  • Les émotions positives augmentent la résilience. La résilience aide les gens à mieux gérer le stress et à mieux rebondir lorsqu’ils sont confrontés à des revers. Par exemple, une étude a révélé que les personnes plus heureuses ont tendance à avoir des niveaux plus faibles de cortisol, l’hormone du stress, et que ces avantages tendent à persister dans le temps.
  • Les personnes qui déclarent avoir un état de bien-être positif sont plus susceptibles d’adopter des comportements sains, comme manger des fruits et des légumes et faire régulièrement de l’exercice physique.
  • Être heureux peut vous aider à tomber moins souvent malade. Les états mentaux plus heureux sont liés à une immunité accrue.

Améliorer votre bonheur

Certaines personnes semblent avoir une base de bonheur naturellement plus élevée – une étude à grande échelle portant sur plus de 2 000 jumeaux a suggéré qu’environ 50 % de la satisfaction de vie globale était due à la génétique, 10 % à des événements extérieurs et 40 % à des activités individuelles.

Ainsi, bien que vous ne puissiez pas contrôler votre “niveau de base” de bonheur, il y a des choses que vous pouvez faire pour rendre votre vie plus heureuse et plus satisfaisante. Même les personnes les plus heureuses peuvent se sentir déprimées de temps en temps et le bonheur est une chose que chacun doit rechercher consciemment.

Faites régulièrement de l’exercice

L’exercice est bon pour le corps et l’esprit. L’activité physique est liée à toute une série de bienfaits physiques et psychologiques, dont une meilleure humeur. De nombreuses études ont montré que l’exercice régulier peut jouer un rôle dans la prévention des symptômes de la dépression, mais il est également prouvé qu’il peut aussi contribuer à rendre les gens plus heureux.

Dans une analyse des recherches passées sur le lien entre l’activité physique et le bonheur, les chercheurs ont constaté un lien positif constant.

Les personnes qui pratiquent une activité physique pendant seulement 10 minutes par jour ou qui s’entraînent une fois par semaine sont plus heureuses que celles qui ne font jamais d’exercice.

Faites preuve de gratitude

Dans une étude, on a demandé aux participants de s’adonner à un exercice d’écriture pendant 10 à 20 minutes chaque soir avant de se coucher. Certains devaient écrire sur les tracas quotidiens, d’autres sur des événements neutres et d’autres encore sur des choses pour lesquelles ils étaient reconnaissants. Les résultats ont montré que les personnes qui avaient écrit sur la gratitude avaient augmenté leurs émotions positives, leur bonheur subjectif et leur satisfaction de vie.

Comme le suggèrent les auteurs de l’étude, tenir une liste de gratitude est un moyen relativement facile, abordable, simple et agréable d’améliorer votre humeur. Essayez de réserver quelques minutes chaque soir pour écrire ou penser aux choses de votre vie pour lesquelles vous êtes reconnaissant.

Trouvez un but à votre vie

Des recherches ont montré que les personnes qui ont l’impression d’avoir un but dans la vie sont mieux dans leur peau et se sentent plus épanouies. Le sens du but implique de considérer que votre vie a des objectifs, une direction et un sens. Il peut contribuer à améliorer le bonheur en favorisant des comportements plus sains. 

Voici quelques conseils pour vous aider à trouver un but à votre vie :

  • Explorez vos intérêts et vos passions
  • S’engager dans des causes prosociales et altruistes
  • S’efforcer de remédier aux injustices
  • Cherchez à découvrir de nouvelles choses sur lesquelles vous pourriez vouloir en apprendre davantage.

Ce sentiment d’utilité est influencé par une variété de facteurs, mais il peut aussi être cultivé. Il s’agit de trouver un objectif qui vous tient à cœur et qui vous amènera à vous engager dans des actions productives et positives afin d’atteindre cet objectif.

Les pièges à éviter

Bien que la recherche du bonheur soit importante, il arrive parfois que la quête de la satisfaction de vivre ne soit pas à la hauteur. Voici quelques défis à surveiller :

Valoriser les mauvaises choses

L’argent ne peut peut-être pas acheter le bonheur, mais des études montrent que dépenser de l’argent pour des choses comme des expériences peut vous rendre plus heureux que de le dépenser pour des biens matériels. 

Une étude, par exemple, a révélé que le fait de dépenser de l’argent sur des choses qui permettent d’acheter du temps – comme l’achat de services permettant de gagner du temps – peut augmenter le bonheur et la satisfaction de la vie.

Plutôt que de surévaluer des choses telles que l’argent, le statut ou les biens matériels, la poursuite d’objectifs permettant de disposer de plus de temps libre ou de vivre des expériences agréables peut s’avérer plus gratifiante.

Ne pas rechercher de soutien social

Le soutien social signifie que vous avez des amis et des proches vers lesquels vous pouvez vous tourner pour obtenir du soutien. Des recherches ont montré que le soutien social perçu joue un rôle important dans le bien-être subjectif. Par exemple, une étude a révélé que la perception du soutien social était responsable de 43 % du niveau de bonheur d’une personne.

Il est important de se rappeler qu’en matière de soutien social, la qualité est plus importante que la quantité. Le fait d’avoir quelques amis très proches et en qui vous avez confiance aura un impact plus important sur votre bonheur général que le fait d’avoir de nombreuses connaissances occasionnelles.

Considérer le bonheur comme une fin en soi

Le bonheur n’est pas un objectif que vous pouvez simplement atteindre et en finir. Il s’agit d’une quête constante qui nécessite d’être nourrie et entretenue en permanence.

Une étude a révélé que les personnes qui ont tendance à accorder le plus d’importance au bonheur sont aussi celles qui se sentent les moins satisfaites de leur vie. Essentiellement, le bonheur devient un objectif si élevé qu’il devient pratiquement inaccessible. 

“Valoriser le bonheur pourrait être autodestructeur, car plus les gens valorisent le bonheur, plus ils risquent d’être déçus”, suggèrent les auteurs de l’étude.

La leçon à tirer est peut-être de ne pas se fixer comme objectif un concept aussi large que le “bonheur”. Il faut plutôt s’attacher à construire et à cultiver le type de vie et de relations qui vous apporte épanouissement et satisfaction. 

Il est également important de considérer comment vous définissez personnellement le bonheur. Le bonheur est un terme général qui a des significations différentes selon les personnes. Plutôt que de considérer le bonheur comme une fin en soi, il peut être plus utile de réfléchir à ce que le bonheur signifie vraiment pour vous, puis de travailler sur de petites choses qui vous aideront à devenir plus heureux. Cela peut rendre la réalisation de ces objectifs plus facile à gérer et moins accablante.

L’histoire du bonheur

Le bonheur est reconnu depuis longtemps comme un élément essentiel de la santé et du bien-être. La “poursuite du bonheur” est même considérée comme un droit inaliénable dans la Déclaration d’indépendance des États-Unis. Notre compréhension de ce qui apporte le bonheur a toutefois évolué au fil du temps.

Les psychologues ont également proposé un certain nombre de théories différentes pour expliquer comment les gens ressentent et recherchent le bonheur. Ces théories comprennent :

La pyramide des besoins de Maslow

La pyramide des besoins suggère que les personnes sont motivées pour satisfaire des besoins de plus en plus complexes. Une fois les besoins de base satisfaits, les gens sont motivés par des besoins plus psychologiques et émotionnels.

Au sommet de la hiérarchie se trouve le besoin d’accomplissement de soi, ou le besoin de réaliser son plein potentiel. La théorie souligne également l’importance des expériences de pointe ou des moments transcendants au cours desquels une personne ressent une compréhension profonde, du bonheur et de la joie. 

Psychologie positive

La recherche du bonheur est au cœur du domaine de la psychologie positive. Les psychologues qui étudient la psychologie positive s’intéressent aux moyens d’accroître la positivité et d’aider les gens à vivre une vie plus heureuse et plus satisfaisante. 

Plutôt que de se concentrer sur les pathologies mentales, le domaine s’efforce de trouver des moyens d’aider les personnes, les communautés et les sociétés à améliorer les émotions positives et à atteindre un plus grand bonheur.

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